O Rito Francês – Um pouco de História

Traduzido do Francês por Julio Lussari – M.’. M.’. da ARLS HELVETIA 4616 – GOB

Em julho-agosto de 1785, o Grande Oriente da França (GOdF) finalizou os rituais dos três primeiros graus. Os cadernos manuscritos que foram aprovados correspondem aos rituais em prática hoje nas lojas da GLNF.

Em 1784-86, o Grande Capítulo Geral da França limitou os rituais dos altos graus, dividindo-os em quatro ordens. Os cadernos manuscritos dessas quatro ordens também correspondem aos rituais praticados hoje no Grande Capítulo Francês.

Em 2 de fevereiro de 1788, o Grande Capítulo Geral da França renunciou à sua autonomia para formar o Capítulo Metropolitano dentro do GOdF. O sistema de sete graus do GOdF seria chamado de Rito Francês.

Em 1801, sob o título “Regulador do Maçom” para os Graus simbólicos e “Regulador dos Cavaleiros Maçons” para os Altos Graus, todos os sete rituais do Rito Francês foram impressos e publicados.

Após o trabalho de René Guilly da Loja Nacional Francesa e da Grande Loja Tradicional e Simbólica Ópera, eminentes Irmãos cujos falecidos Roger Girard e Edmond Mazet se comprometeram, conforme exigido pela regularidade e tradição maçônica, encontrar uma patente que autorizasse as Lojas a praticar o Rito Moderno Tradicional. A difícil missão deles os levará ao Brasil, onde esse rito é praticado.

Muito bem recebidos pelos irmãos brasileiros, eles trouxeram de volta à Grande Loja Nacional Francesa (GLNF) em 7 de agosto de 1979 uma patente regular, oferecida pelo Supremo Conselho do Rito Moderno do Brasil (SCRMB), que novamente abre a porta da Regularidade às Lojas da GLNF para trabalhar no Rito Francês. Duas lojas são consagradas em Paris: Les Anciens Devoirs nº 238 e Saint Jean Chrysostome nº 239.

Em 9 de fevereiro de 1999, foi assinado um protocolo de acordo entre a GLNF e o Grand Chapitre Français (Grande Capítulo Francês), que enfatizava a identidade perfeita de suas concepções de regularidade e reconhecimento da autoridade do Grand Chapitre Français (GCF) para governar os Altos Graus do Rito Francês.

A Denominação “Rito Francês”

Essa designação não remonta à origem histórica do Rito, como acabamos de especificar. Menos ainda, remonta, é claro, às origens da Maçonaria Francesa. Na verdade, o nome não apareceu até os últimos anos do século XVIII. Desde então, e ao longo do século XIX, foi designado como “Rito Francês” como o definimos, ou seja, o sistema em sete graus adotado nas datas mencionadas.

O próprio Grande Oriente não batizou seu sistema de “Rito Francês” desde o início. Essa designação nunca apareceu nem nos rituais e regulamentos originais, nem nas deliberações durante as quais esses rituais e regulamentos foram aprovados. A ocorrência mais antiga que conhecemos do nome “Rito Francês” está em um relatório de deliberação da Câmara de Administração do Grande Oriente, datada de 25 de dezembro de 1799, onde se trata de uma loja constituída ao leste de Nova York “sob o Rito Francês”. No entanto, esse nome ainda não estava bem estabelecido no momento, uma vez que outra deliberação, 24 de março de 1800, ainda fala simplesmente do “sistema do Grande Oriente”.

De fato, a denominação parece ter sido cunhada em oposição à de “Rito Escocês”. O termo “Escocês” se refere originalmente aos altos graus: ele primeiro classificou uma certa classe de altos graus. Posteriormente, seu significado às vezes era estendido para designar – assim como o termo “escoceses” – a maçonaria de altos graus e, finalmente, como não havia no século XVIII a estrita separação que existe hoje entre altos graus e graus azuis (simbólicos), a designação de “escocês” passou a ser aplicada por certos ritos a todo o sistema, incluindo os graus azuis, e assim, diante dos ritos chamados “escoceses” ‘, entendemos que o sistema do Grand Orient de France (Grande Oriente da França) foi chamado de “Francês”. Mas essa não é uma designação oficial que lhe seria dada desde o início, é uma designação acidental gradualmente imposto em uso.

Do ponto de vista histórico, entendemos hoje, por “Rito Francês”, o Rito constituído pelos rituais e regulamentos desenvolvidos na década de 1780 e adotados oficialmente pelo Grande Oriente da França, em 1785, para as três graus “azuis” ou “simbólicos”, então em 1787 para os altos graus. Do ponto de vista da prática atual, e particularmente aos graus azuis, esse rito existe em diferentes versões, todas baseadas nos rituais do século XVIII.

História dos rituais

Os rituais adotados oficialmente nos são conhecidos através de vários manuscritos anteriores à Revolução que chegaram até nós em boas condições. Para os graus azuis, esses rituais eram apenas o resultado da padronização e codificação das práticas das lojas francesas, tomando aqui a palavra “Francês” em seu sentido geográfico. Antes de 1780, são bastante conhecidos por várias fontes: divulgações, a mais antiga das quais (a revelação do tenente da polícia Hérault) remonta a 1737, com referências cruzadas com os julgamentos da Inquisição aos maçons, uma ideia bastante precisa da prática maçônica das lojas francesas na década de 1740.

Um pouco mais tarde, temos rituais que vêm das próprias lojas e, portanto, testemunham diretamente sua prática, por exemplo, o ritual dado por um manuscrito da biblioteca da cidade de Lyon, intitulada “Grau de Aprendiz das Lojas de Lyon em 1772″, e muitas outras que geralmente não foram datadas com precisão pelas lojas, se não relatos detalhados dos rituais das cerimônias, pelo menos alusões ao ritual que ajudam a ter uma ideia da prática maçônica.

Três conclusões emergem e devem ser destacadas.

A prática ritual francesa era relativamente homogênea. Essa homogeneidade não era uniforme. Não excluiu diferenças de uma loja para outra, mas não há nada para atribuir a essas diferenças o significado das diferenças características dos ritos. As diferenças que hoje nos parecem características dos ritos, por exemplo, a ordem diferente das palavras do primeiro e do segundo grau, não existiam na Maçonaria Francesa, e as diferenças que existiam não foram percebidas assim. De fato, o conceito de ritos diferentes nos graus azuis não aparecem nos documentos da época, apenas nos altos graus.

Essa prática comum à Maçonaria Francesa estava em conformidade com a da Grande Loja de Londres de 1717, tanto nas Lojas que foram formadas por ela como nas demais.

Apesar dessa unidade essencial, a prática ritualística da Maçonaria Francesa apresentava variações entre as lojas. Essas variações apareciam, inevitavelmente, quando não haviam rituais oficiais. A primeira Grande Loja da França parece nunca ter tido um, e o Grande Oriente da França só teve um em 1785.

A principal consequência da ausência de rituais oficiais e, ao mesmo tempo, a principal fonte de variações na prática de lojas, foi a liberdade que os rituais tiveram para evoluir. Os rituais primitivos eram relativamente simples em comparação com o estado em que os vemos agora, que é o resultado dessa evolução. Mantendo o mesmo núcleo primitivo, eles foram consideravelmente desenvolvidos e enriquecidos.

Aparentemente, o primeiro desenvolvimento consiste nas três viagens que são feitas ao candidato ao redor da loja durante a iniciação. Essas três jornadas são atestadas pelo “Os Segredos dos Franco-Maçons” do Padre Pérau (1744). Elas não são encontradas na Maçonaria inglesa, nem na Escocesa (no sentido geográfico do termo), e nada nas fontes anglo-escocesas indica que elas já estivessem lá. Isso sugere que elas também não se encontravam na Maçonaria Francesa primitiva e que constituem um desenvolvimento propriamente francês.

Outros desenvolvimentos vieram depois, por exemplo, as provas de água e do fogo, o exame de sangue e o cálice de amargura. Todas essas inovações contribuíram para a diversificação da prática ritualística, na medida em que foram adotadas por certas lojas e não por outras.

Depois da década de 1770, havia uma forte necessidade de ordem e padronização, e muitas lojas exigiam do Grande Oriente a escrita de rituais oficiais. Para os graus azuis, seu desenvolvimento foi essencialmente o trabalho de um grupo de irmãos que pertencia à Câmara dos Graus do Grande Oriente da França, e o mais conhecido deles é Roéttiers de Montaleau. Eles trabalharam durante o ano de 1783, depois seu resultado foi submetido a várias revisões e correções antes de serem finalmente aprovados em 1785, como dissemos.

O preâmbulo do ritual de aprendiz, que se aplica a todos os três graus, indica claramente a necessidade dessa redação: “Outro ponto, não menos importante, é a uniformidade que há muito se deseja na maneira de proceder. Inspirado por esses princípios, o Grande Oriente da França finalmente se encarregou da elaboração de um protocolo de iniciação para os três primeiros graus, ou graus simbólicas, que acreditava ter de reduzir um pouco a esses usos antigos da maçonaria. Os inovadores tentaram alterar e restaurar essas primeiras e importantes iniciações em sua antiga e respeitável pureza. As lojas de sua correspondência devem cumpri-las ponto a ponto, para não oferecer mais aos Maçons viajantes do que uma diversidade tão revoltante quanto contrário aos verdadeiros princípios da Maçonaria.”

O Espírito do Rito Francês

É comum ouvir que cada ritual tem sua própria especificidade e sua própria espiritualidade. Como os outros ritos, o Rito Francês baseia seus ensinamentos nos emblemas bíblicos e nos pretextos históricos a ele associados, mas não acrescenta nenhuma abordagem hermética e se concentra mais no valor moral das alegorias que são usadas do que nos seus detalhes.

Poderíamos dizer que a especificidade do Rito Francês é que ele não possui um: os outros ritos foram influenciados por fatores extra-maçônicos e é essa influência que dá a todos sua especificidade, enquanto o Rito Francês não sofreu tal influência. Isso é verdade quando comparamos o Rito Francês com os outros Ritos da Maçonaria Francesa do século XVIII, ou seja, com o Rito Escocês Retificado e com o Rito Escocês Antigo e Aceito, sem comparar com os Ritos Britânicos e EUA. Em particular, o Rito Francês não tem doutrina explícita. O fato de ele não ter doutrina não significa que não contenha ensino, mas seu ensino não é desenvolvido em lugar algum na forma doutrinária explícita e discursiva nos textos do Rito.

A espiritualidade maçônica está enraizada na tradição judaico-cristã e tem dois fundamentos muito simples: a irmandade dos homens e a paternidade de Deus, sendo este último o fundamento do primeiro. Os maçons do Rito Francês nos graus azuis recebem assim uma educação simbólica baseada nesses dois princípios e nas alegorias que lhe são anexadas sem desenvolver o simbolismo alquímico ou cavalheiresco que está presente em outros ritos. Naturalmente, isso não constitui de forma alguma um juízo de valor em relação a esses ritos, também praticados nas lojas da Grande Loja Nacional Francesa.

Edmond Mazet definiu assim o espírito do Rito Francês ao qual os irmãos que o praticam são muito apegados: “Simplicidade e ausência de pretensões, convívio, amizade calorosa, é o que os irmãos sentem em nossas assembleias, sem que isso exclua a profundidade espiritual. O Rito Francês é um rito em que, como dizemos, fazemos coisas sérias sem nos cegarmos pela seriedade.”

Não é nem mais bonito nem melhor do que os outros ritos; é, como eles, um caminho para chegar ao topo de uma colina em direção aonde todos convergem, um caminho iniciático tradicional, entre outros. Mas, como os outros ritos, só é válido quando praticado. Isso implica que os maçons comuns “o transmitam em plenitude às gerações futuras”.

Retirado de:

https://www.glnf.fr/fr/rite-francais-franc-maconnerie-261

Rodrigo de Oliveira Menezes

Rodrigo de Oliveira Menezes

M.'.M.'. da Loja Amizade, Trabalho e Justiça nº 36, Or.'. de Umuarama, filiado ao Grande Oriente do Paraná, exaltado ao Sagrado Arco Real pela GLPR e filiado a mais 5 corpos Superiores distintos (SC33PR, SGCMRA, SGCMCB, SCFRMB e GCKFRMB-PR).

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