O Arco Real e o Caminho para a Busca do Conhecimento Perdido

Por Dr. David Harrison

Traduzido por Rodrigo de Oliveira Menezes

É lamentável que a pesquisa maçônica nos últimos anos não tenha conseguido lançar luz sobre a origem e a história inicial do Arco Real.” – Arthur Edward Waite, 1921

(…) Vá e prepare-se para a fundação do segundo templo. Mas deixe-me colocar esta injunção sobre você – se você se encontrar com qualquer coisa pertencente ao primeiro templo, você não comunicará nenhuma parte disso a ninguém, até que tenha fielmente feito seu relatório ao Sinédrio aqui sentado no capítulo. ” – Richard Carlile, 1825

Em 1740 ele (Ramsay) veio para a Inglaterra e permaneceu neste país por mais de um ano; depois disso, ele retornou à França, onde a onda de inovação já havia começado. Foi durante esse período, estou convencido, que o Arco Real inglês foi fabricado; pois logo depois disso, os antigos anunciaram publicamente que ‘Antiga Maçonaria consistia em quatro graus’, enquanto a Maçonaria moderna tinha apenas três, o quarto significando o Arco Real.” – Dr. George Oliver, The American Freemason, 1859

Os Modernos e os Antigos finalmente se uniram em 1813, a ferida entre as duas Grandes Lojas sendo curada. Um dos principais problemas era o ritual do Arco Real, visto pelos Antigos como um quarto grau, mas praticado pelos Modernos como a conclusão do terceiro grau. A amargura e as rixas aumentaram até que ambos os lados finalmente se uniram e, após a união, ficou decidido que o Arco Real era a conclusão do terceiro grau, embora fosse praticado em “Capítulos” separados, a sala do Capítulo apresentada de forma diferente da sala da Loja Simbólica. Apesar disso, o Arco Real ainda era referido como um quarto grau por algumas lojas teimosas até por volta de 1850, e a rebelde Grande Loja de Wigan ainda praticava o Arco Real como um grau separado. Na verdade, durante a rebelião maçônica de Liverpool, o Arco Real se tornou um ponto de debate. Em meu livro, A Gênese da Maçonaria (The Genesis of Freemasonry), apresento como o Dr. John Theophilus Desaguliers reconstruiu o ritual maçônico na década de 1720, criando a estrutura de três graus definida dentro do Templo de Salomão, descrevendo sua construção inicial pelo arquiteto-chefe Hiram Abiff, revelando seu assassinato e a tentativa de ressuscitá-lo dos mortos para recuperar seu conhecimento perdido. O ritual do Arco Real continua este tema com a reconstrução do Templo de Salomão sob Zorobabel e a busca pelo conhecimento perdido dentro das ruínas do templo, o ritual revelando uma série de artefatos perdidos colocados nas pedras angulares de três arcos do templo. Esses artefatos foram perdidos na destruição do templo original, mas com sua descoberta, o templo poderia ser reconstruído, as medidas divinas de Deus sendo encontradas para recriar o lugar mais sagrado da Terra.

O ritual do Arco Real tem origens obscuras, e as primeiras menções tentadoras do ritual revelam indícios de que ele foi montado depois que os três graus maçônicos foram formados, continuando a dramatização mística da construção e reconstrução do Templo de Salomão. Ele tem a marca registrada de ter sido montado pelo próprio Desaguliers, o ritual continuando a educação do Mestre Maçom e revelando a história bíblica do Templo de Salomão com temas embutidos de busca por conhecimento oculto. Faz sentido que este possa ser um quarto grau e que possa ter havido uma proposta de ritual de quinto grau para segui-lo contando a história da construção do Templo de Herodes, sendo o cinco um número místico na Maçonaria e completando um ciclo. O fato de ter ficado inacabado pode ser a razão pela qual, após a morte de Desaguliers, o Arco Real foi visto como um “acréscimo” estranho ao terceiro grau. Deveria ser o quarto grau, mas sem o quinto para completar a história, causou debate e confusão.

O ritual revela uma linguagem semelhante ao terceiro grau, com elementos poéticos e referências à linguagem newtoniana, a “ciência das ciências” levando o Mestre Maçom a um nível superior de conhecimento secreto. De fato, Carlile, escrevendo em seu Manual da Maçonaria (Manual of Freemasonry) na década de 1820, chama o Arco Real de um grau em seu próprio direito, e a história é autônoma, em vez de atuar como um mero acréscimo ao terceiro grau. Nesse sentido, o Arco Real parece ser o próximo capítulo no desenrolar da história do templo, levando a busca do conhecimento oculto e a compreensão da medida divina de Deus para outro nível educacional. Quando a reconstrução do templo é anunciada, “três peregrinos da Babilônia” chegam para oferecer seus serviços na reconstrução. Eles explicam que sofrem a ira de Deus porque seus ancestrais “se desviaram dos verdadeiros princípios maçônicos” e “enfrentaram todo tipo de maldade”. Esses três homens estão, portanto, percorrendo um caminho de iluminação e foram enviados por Deus para completar uma tarefa que não apenas os redimirá, mas também os educará. Eles “detinham a posição mais baixa na casa do Senhor uma honra” e imploram por emprego como trabalhadores. Durante o trabalho de construção para reconstruir o templo, uma descoberta é feita e os trabalhadores relatam:

“Estando em nosso trabalho esta manhã, nosso companheiro quebrou o solo com sua picareta e nós, julgando pelo som dela que era oca, chamamos nosso companheiro com sua pá para limpar a terra solta e descobrimos a argola perfeita da tampa de um arco. Com o meu pé de cabra, retirei a pedra-chave. ”

O ritual do Arco Real descreve uma escavação arqueológica, e os trabalhadores da Babilônia são considerados confiáveis ​​quando relatam ao “Mais Excelente Diretor” as suas descobertas. Como no terceiro grau, um drama moralista e educacional está sendo encenado e, embora não seja exatamente de qualidade shakespeariana, o ritual é vibrante, abrangendo temas de como a fraqueza e maldade do homem podem levar à perda da palavra sagrada de Deus, a medida divina do próprio Templo. Por meio da confiança, unidade e indústria, os trabalhadores recuperam primeiro um pergaminho perdido de um arco escavado, um pergaminho que é o livro da lei sagrada há muito perdido. Os trabalhadores voltam à escavação e encontram uma segunda “tampa de um arco”, embora depois de remover a pedra-chave, não encontrem nada. No entanto, a julgar pelo som oco abaixo, os trabalhadores continuam a procurar e encontram uma pedra-chave de um terceiro arco e, ao removê-la:

“O sol, tendo agora alcançado sua altura meridiana, disparou seus raios para o centro. Ela brilhava resplandecente sobre um pedestal de mármore branco, sobre o qual estava uma placa de ouro. Nesta placa estava gravado um triângulo triplo, e dentro dos triângulos alguns caracteres que estão além da nossa compreensão. ” [5]

A palavra “meridiano” também foi usada no ritual de terceiro grau, sugerindo novamente que Desaguliers teve uma influência, que em 1724, escreveu sua Dissertação sobre a Figura da Terra, uma obra baseada nos princípios newtonianos em que discutia o “método adequado para desenhar (o) meridiano ”e“ observações do sol nascente e poente ”, destacando a importância do meridiano na criação de mapas mais precisos. [6] O Arco Real, como o terceiro grau, certamente celebra a obsessão newtoniana pela busca para o conhecimento perdido, e quando os trabalhadores relatam sobre o seu achado brilhante ao retornarem, eles são informados sobre a importância da placa de ouro que exibe “a palavra do Grande Omnífico”. “As três palavras misteriosas” exibidas “em uma forma triangular, é a palavra sagrada há muito perdida do Mestre Maçom”, e os sinais secretos do Arco Real são assim revelados aos trabalhadores. A redenção e a confiança são conquistadas e os mistérios são revelados. A palavra sagrada de Deus foi redescoberta e o templo pode ser reconstruído. [7]

A essência do ritual do Arco Real é, sem dúvida, uma continuação da história do templo, na verdade uma sequência ao terceiro grau, continuando os temas do conhecimento perdido sendo encontrado pelos dignos e que a palavra divina perdida será revelada àqueles que a procuram por razões altruístas. Uma forte conotação moralista é retratada quando o ritual é dramaticamente definido entre as ruínas do Templo, e o Maçom é lembrado da destruição do lugar mais sagrado da Terra, que foi destruído pela ganância egoísta do homem e desejo pela guerra. Como no terceiro grau, onde o mestre é assassinado por maçons egoístas que desejam o segredo para si mesmos, as fraquezas do homem levaram à destruição do templo, que só pode ser reconstruído encontrando o verdadeiro caminho para a iluminação. Os homens envolvidos na reconstrução redescobrem o verdadeiro caminho para Deus. A reconstrução do templo no ritual do Arco Real reflete o interesse dentro da Primeira ou Grande Loja Moderna da reconstrução da Catedral de São Paulo pelo Maçom, Sir Christopher Wren, após sua destruição, o paralelo sendo evidente ao reconhecer São Paulo como o novo templo construído em Londres.

O ritual do Arco Real é um poderoso lembrete da loucura do homem, e seria natural que o ciclo continuasse, com um quinto grau revelando a história da construção do Templo de Herodes, novamente refletindo o tema da busca pelo conhecimento perdido e sua redescoberta levando à reconstrução do templo e um lembrete da importância de seguir um caminho moralista e justo. A pessoa que escreveu o ritual do Arco Real estava astutamente ciente do conhecimento bíblico e da reconstrução que ocorreu após a destruição de Jerusalém e do templo por Nabucodonosor da Babilônia, e o ritual está repleto de personagens bíblicos como o Principal Zorobabel e Nebuzaradan, que é descrito como chefe dos oficiais de Nabucodonosor. Herodes, o Grande, reconstruiu o templo, e esta versão do templo foi finalmente destruída pelos romanos. O ritual também contém elementos poéticos e estilo rítmico que refletem a apresentação do ritual do terceiro grau. Quando lembrado de que Desaguliers era um reverendo praticante e um poeta, além de ser a força motriz por trás da Maçonaria nas décadas de 1720 e 1730, ele mais uma vez se torna o candidato óbvio à autoria do Arco Real. Desaguliers estaria familiarizado com os temas da busca pelo conhecimento perdido, especialmente sobre o Templo de Salomão, já que seu mentor Isaac Newton trabalhou obsessivamente na busca pelas medidas divinas do templo por muitos anos.

O historiador maçônico, Dr. George Oliver, escrevendo na década de 1850, sugeriu que o Arco Real era puramente uma invenção da Grande Loja “Antiga”, inspirada pelos maçons Jacobitas na França e trazida para a Inglaterra por Chevalier Ramsay. Oliver apresentou de forma bastante confusa que os Modernos não haviam praticado adequadamente o Arco Real até a década de 1770: “A introdução do grau do Arco Real no sistema moderno não poderia ser anterior à dedicação do Freemasons Hall em 1776.”

Oliver foi um prolífico escritor maçônico no século XIX, embora nunca estivesse longe de críticas, suas opiniões o colocando em conflito com o Grão-Mestre da Grande Loja Unida da Inglaterra, o Duque de Sussex. As opiniões confusas de Oliver sobre a origem do Arco Real foram bem e verdadeiramente criticadas ao longo dos anos, um exemplo sendo o historiador maçônico Leon Hyneman, que educadamente resume as interpretações errôneas de Oliver: “Dr. Oliver [escreveu] em seu ‘Relato do Cisma (Account of the Schism)’ na Inglaterra e suas elaboradas cartas sobre as ‘Origens do Arco Real inglês (Origins of the English Royal Arch)’ com as melhores intenções de ser imparcial ao escrever para seu amigo e reverendo irmão, Dr. Crucifix, ainda ele escreveu se atrapalhando e confinado em sua gama de pensamentos e pontos de vista de acordo com todos os seus outros escritos maçônicos. ”

Houve um Grande Capítulo da Inglaterra formado em Londres sob a autoridade de Lord Blaney em 1766, Blaney tendo anteriormente servido como Grão Mestre dos Modernos. Desta organização, muitos Capítulos do Arco Real logo surgiram em toda a Inglaterra, País de Gales e até mesmo vários na Escócia. Portanto, os Modernos estavam tão interessados ​​em praticar o Arco Real quanto seus colegas Antigos.

Oliver culpava o jacobita associado de Desaguliers, chamado Chevalier Ramsay, pela criação do grau do Arco Real. Andrew Michael Ramsay havia recebido o título bastante exaltado de Cavaleiro da Ordem neo-Cavalheiresca de São Lázaro do Duque de Orleans enquanto estava na França. Ramsay era um jacobita escocês que tinha ido para a França, dando aulas a filhos de aristocratas, e quando em Londres em 1730, ele entrou na prestigiosa Loja Taverna Horn (Horn Tavern Lodge) de Desaguliers. Em seu “Dircurso” à Grande Loja de Paris em 1737, Ramsay apresentou que a Maçonaria estava originalmente ligada aos Cruzados e às Ordens Cavalheirescas e, após ser preservada nas Ilhas Britânicas, estavam passando para a França. Não há nenhuma evidência histórica para o que Ramsay apresentou em seu discurso em 1737 com relação a uma ligação com os Cruzados ou Ordens Cavalheirescas, mas isso revela que ele desejava uma origem nobre e cavalheiresca para a Maçonaria. Ramsay era um idealista, e o discurso era uma apresentação de seu ideal da Maçonaria, de que seus princípios e valores deveriam refletir as atitudes cavalheirescas românticas dos Cavaleiros Medievais. Embora Ramsay não tenha estabelecido planos para novas Ordens Maçônicas em seu discurso, ele certamente os inspirou com seus ideais de princípios virtuosos que se refletiam em suas visões românticas da Cavalaria Medieval dos Cruzados, e conforme os aristocratas se tornaram cada vez mais interessados ​​na Maçonaria, graus exóticos e rituais com temas cavalheirescos românticos certamente atrairia.

As opiniões de Oliver de que o Arco Real era uma criação jacobita antiga tiveram algum apoio na época, e em um artigo intitulado “A Antiguidade do Arco Real” na revista Freemasons Magazine and Masonic Mirror de janeiro de 1868, sua teoria foi discutida novamente:

“… está claro que Dermott e seus associados estenderam a segunda parte do terceiro grau até que eles fizeram um quarto grau e deram-lhe o nome de Arco Real. O fato também é claro para mim, e bastante conclusivo para minha mente, que o Arco Real inglês – como um grau ou um nome – não existia antes de 1740. ”

Lawrence Dermott tinha sido o líder espiritual dos Antigos, fundando a Grande Loja “Antiga” em 1751, embora houvesse referências anteriores ao Arco Real pela Primeira ou Grande Loja dos Modernos que foi fundada em 1717. Associado de Desaguliers, James Anderson, ao escrever a primeira edição das Constituições em 1723, escreve sobre o “Arco”, dizendo que era o cimento da fraternidade preservado “para que todo o corpo se assemelhe a um arco bem construído”. [14] Nesse aspecto, o “Arco” simbolizava força, não apenas dentro da arquitetura, mas também dentro da sociedade da Maçonaria.

O escritor do artigo na Freemasons Magazine and Masonic Mirror estava adotando a linha oficial de que o Arco Real era a “conclusão” do terceiro grau de forma bem severa, sendo sua “segunda parte”, referindo-se à Origem do Dr. Oliver da Ordem do Arco Real da Maçonaria, uma nova edição da qual havia sido publicada no ano anterior. O escritor, que elogiou Oliver como “a maior luz moderna da Maçonaria”, também discutiu a teoria de Oliver sobre o misterioso manuscrito “Rito Antigo de Bouillon (Rite Ancien de Bouillon)”, [15] dos quais, afirmou ele, exibiu os primeiros “vislumbres fracos” do ritual do Arco Real, “denominado por seus criadores como o quarto grau” sendo “projetado pelos irmãos que se separaram da Grande Loja Constitucional (os Modernos) em 1739.” [16] Oliver havia discutido essa secessão dos Antigos em 1739 em sua obra, O Dicionário de Maçonaria Simbólica (A Dictionary of Symbolic Masonry), data esta se adequando à sua teoria dos Antigos criando o Arco Real logo depois:

“No ano de 1739 alguns irmãos, tendo violado as leis da Maçonaria, foram expulsos da Grande Loja … eles se apropriaram do título exclusivo e honroso de Antigos Maçons.”

Embora a Antiga Grande Loja tenha sido fundada oficialmente em 1751 por Lawrence Dermott, houve um incidente de “se fazer Maçons de forma irregular” por certos irmãos relatado nas atas da Primeira / Grande Loja dos Modernos em 1739, [18] e a Grande Loja enfrentou um aumento ridículo e crítico ao longo do início dos anos 1740 com  o livro “A Maçonaria Falsa”. [19] Oliver omitiu a data oficial de fundação da Grande Loja dos “Antigos” de 1751 de sua dissertação, novamente apresentando um quadro confuso. O ritual exibido no “Rito Antigo de Bouillon”, que Oliver descartou como “confusão insatisfatória”, também foi descrito como um “ritual desviante” e, embora datado de 1740, apresentava em grande parte uma versão diferente da lenda de Hiram, o que o torna até o ritual do terceiro grau. No entanto, o que o “Rito Antigo de Bouillon” também revela é a maneira como os escritores estavam experimentando a lenda Hiramâmica neste estágio inicial, introduzindo diferentes versões da lenda e enfatizando a busca pela palavra divina perdida.

O misterioso “Rito Antigo de Bouillon” apresenta uma menção muito precoce à placa dourada que aparece no ritual do Arco Real como exibindo a palavra perdida e, como o ritual do Arco Real, também menciona a terminologia newtoniana com a palavra “meridiano”:

“… quando nos retiramos do trabalho para o descanço, no Alto Meridiano …”

Oliver recitou a origem da placa de ouro conforme apresentada pelo “Rito Antigo Bouillon” em sua Origem da Ordem da Maçonaria do Arco Real:

“Permitimos que nosso lamentado Irmão, depois de lançar as duas colunas do pórtico, gravasse a palavra misteriosa em uma placa de ouro dentro da figura cabalística de nosso sinete e a usasse como uma marca de nosso favor real e boa vontade.”

A cerimônia de busca da “medalha” de ouro no cadáver do mestre aconteceu então, com a descrição da “medalha” revelando um “triângulo duplo dentro de um círculo e o Tetragrammaton no centro. A medalha foi então colocada sobre a Bíblia Sagrada.” Oliver discute como a palavra misteriosa teria sido perdida para sempre se não fosse recuperada como “se tivesse caído em mãos indevidas, eles poderiam tê-la valorizado por seu valor metálico” e não “seu valor simbólico”.

Um manuscrito semelhante exibindo as confissões do Maçom John Coustos, feitas perante a Inquisição Portuguesa em 21 de maio de 1743, também apresenta uma referência antecipada à placa de ouro do Arco Real, quando Coustos, que havia sido membro de uma Loja de Londres, afirmou que:

“Quando ocorreu a destruição do famoso Templo de Salomão, foi encontrada abaixo da primeira pedra uma tábua de bronze na qual estava gravada a seguinte palavra, JEOVÁ, que significa DEUS.”

John Coustos foi iniciado Maçom em Londres, mas depois de se mudar para Lisboa, Portugal, onde fundou uma Loja, foi preso e torturado pela Inquisição. Coustos sobreviveu às inúmeras torturas e, em 1744, foi finalmente libertado, passando a escrever um relato de seus sofrimentos.

O certo é que a história do Arco Real, a redescoberta da palavra perdida de Deus escondida entre as ruínas do primeiro Templo, era conhecida no início dos anos 1740. Desaguliers morreu em 1744, e é nessa época que mais evidências do Arco Real aparecem na prática. O registro mais antigo do Arco Real em um possível contexto cerimonial vem de Youghal, na Irlanda, durante uma procissão pública no Dia de São João, no inverno de 1743, quando um jornal local descreve que o Mestre foi precedido por “um Arco Real carregado por dois Excelentes Maçons ”, [27] e em 1744, um certo Dr. Fifield Dassigny falou a uma assembleia de Maçons em York que se reuniu sob o título de“ Maçons do Arco Real ”.

Oliver rejeitou a importância do “Rite Antigo de Bouillon” e confundiu-o como “evidência” para o Arco Real como sendo uma mistura “Antigo”, sugerindo que foi uma tentativa inicial de criar um Grau. Mas o manuscrito verifica o desenvolvimento da popular história de Hiram sobre a redescoberta do conhecimento oculto nas ruínas do Templo, uma história que Desaguliers poderia ter influenciado facilmente, uma história que permaneceu inacabada e aberta para adaptação. Oliver criou um quadro confuso de eventos, ligando o Arco Real aos Jacobitas, e com o Arco Real sendo usado como um quarto grau pelos Antigos, ele então produziu uma agenda jacobita.

Durante o período em que Oliver estava escrevendo sobre sua duvidosa teoria das origens do Arco Real, outros “graus” maçônicos estavam se tornando muito populares. A Grande Loja dos Mestres Maçons da Marca foi fundada em 1856, os Maçons Medievais se tornando um fascínio popular entre os Maçons da próspera classe média que estavam desenvolvendo interesse em Igrejas e Catedrais Medievais, muitas das quais estavam sendo reformadas ou reconstruídas no extravagante estilo gótico vitoriano. A fundação da Grande Loja da Marca tem sido associada à crescente prosperidade dos Maçons de classe média, separando-se socialmente dos aristocratas governantes mais velhos que foram responsabilizados pelo andamento desastroso da Guerra da Crimeia. Também revela o desejo de formar novos corpos organizadores para mais “graus” maçônicos atingíveis, Oliver referindo-se ao fato de que durante “a construção do Templo de Salomão, cada Companheiro sem dúvida tinha sua própria marca e, portanto, era um Maçom da Marca”. Este era mais um misterioso grau maçônico que poderia revelar mais segredos, embora, como o Arco Real, o grau da Marca tivesse surgido originalmente no século XVIII.

Conforme a era vitoriana avançava, o interesse pela Maçonaria cresceu, tornando-se a cultura convencional. O desejo de se conectar combinado com o desejo de descobrir segredos mais profundos dentro da Maçonaria resultou no sucesso de outros Rituais e Graus, como o Arco Real e o Mestre Maçom da Marca. Com portos transatlânticos prósperos, como Liverpool, onde o comércio com os Estados Unidos levou a contatos comerciais estabelecidos, as idéias maçônicas também estavam sendo compartilhadas, e uma olhada nas lojas de Liverpool nesta época revela muitos Irmãos visitantes de portos nos Estados Unidos , costumeiramente de Nova York. Há várias sepulturas maçônicas em cemitérios de Liverpool que exibem histórias de Irmãos americanos que morreram no mar e receberam um enterro maçônico em Liverpool. Na verdade, havia uma relação tão próxima com a Maçonaria de Liverpool que um relatório sobre um Baile Maçônico realizado na Prefeitura de Liverpool “para ajudar os fundos da Instituição Educacional Maçônica de West Lancashire” com a presença de um dignitário maçônico local, incluindo o Conde de Zetland e Earl de Gray and Ripon, foi destaque na Freemasons ‘Monthly Magazine de Boston em 1864. [32] Outros Graus e Rituais maçônicos logo se estabeleceram nos Estados Unidos e os escritos maçônicos de Oliver tornaram-se extremamente populares lá.

O desejo de mais graus e mistérios maçônicos nos Estados Unidos levou ao sucesso do “Rito Antigo e Aceito” comumente referido como “Rito Escocês”, que foi nutrido de uma obscura prática maçônica no início de 1800 para um Rito dos mais importantes pelo advogado, oficial confederado e Maçom Albert Pike. O Rito Escocês permite que o Maçom complete trinta e três graus, cada ritual revelando mistérios mais profundos ao Maçom enquanto ele continua sua jornada para obter o 33º grau final. Pike recebeu o 4º ao 32º grau na Carolina do Sul em 1853 do escritor maçônico Dr. Albert G. Mackey, eventualmente recebendo o 33º grau e se tornando o Grande Comandante da Jurisdição do Sul nos Estados Unidos. O Rito Escocês teve seu início no final do século XVIII e, como os “Antigos”, foi relacionado às origens jacobitas. Foi Pike, no entanto, que retrabalhou e revisou os rituais e, em 1872, ele publicou a gigantesca obra Morals and Dogma of the Ancient and Accepted Scottish Rite of Freemasonry. O Rito Escocês também atraiu o grande interesse do Dr. George Oliver e do Dr. Robert Thomas Crucefix na Inglaterra, e juntos ajudaram a formar o Supremo Conselho 33 ° em 1845, o que foi garantido pela Jurisdição do Norte nos Estados Unidos.

O trabalho de Pike habilmente promoveu o Rito Escocês e, embora seja uma leitura bastante pesada, apresenta um vislumbre tentador dos mistérios mais íntimos desta versão da Maçonaria. Ele discute as teorias de Pike sobre os graus, dando “palestras” sobre cada um, extraindo conhecimento do Antigo Testamento, da Cabala e dos princípios pitagóricos, e apresenta o intelecto aprofundado de Pike sobre os segredos e simbolismo da Maçonaria, a busca pela palavra perdida de Deus, e os mistérios ocultos da natureza e da ciência, que de acordo com Pike “foi ensinado a Moisés e Pitágoras.” A obra foi amplamente publicada e estava acessível a todos os tipos de Maçons e, embora bastante aprofundado na discussão da palavra perdida de Deus, ele habilmente orienta o leitor através das palestras de trinta e dois graus (o 33º sendo o último grau e é revelado apenas no final da jornada maçônica física).

Um grau em particular, o 13º, é chamado de Arco Real de Salomão dentro da Jurisdição do Sul, e Pike apresenta como “cada Loja Maçônica é um templo da religião” e discute como o Santo dos Santos é um cubo “pelo qual os antigos apresentam a natureza ”, descrevendo o Templo como tendo um teto“ estrelado ”e que“ cada Loja Maçônica representa o universo ”. Em sua apresentação do Templo e na busca pelo conhecimento perdido, a própria palavra de Deus, entre artefatos ocultos, este grau particular tem muita semelhança com o ritual do Arco Real da Grande Loja Unida da Inglaterra, mas funcionou como um grau separado, é uma reminiscência de como o Arco Real foi visto pelos “Antigos”. O 18º grau é chamado de Rosa Cruz (Rose Croix), seu nome ecoando uma conexão romântica com os Rosacruzes, o grau se tornando de particular interesse para Oliver e Crucefix, com Oliver discutindo como a Rosa Cruz foi considerada praticada pelo Rei Arthur e seus Cavaleiros da tábula redonda. O Rito Escocês é a prova de como os maçons desejavam um conhecimento mais profundo sobre a Maçonaria e ansiavam por mais rituais. Nesse sentido, o Rito Escocês e, de fato, outros rituais na Grã-Bretanha, forneceram um caminho para promoção dentro da estrutura da Maçonaria, a sociedade contendo organizações intrincadas de ordens superiores, criando rotas de progressão.

O Rito de York também era uma organização maçônica americana, mas ao contrário do Rito Escocês, era uma assembléia de graus maçônicos, incluindo o Real Arco, dando ao Maçom acesso a uma progressão de graus mais elevados, como o grau Mestre de Marca e as ordens cavalheirescas dos Cavaleiros Templário. O nome foi inspirado na lenda de Edwin, que organizou a primeira Grande Loja de Maçons em York em 926 EC. O Rito de York Antigo foi discutido em detalhes no Ritual e Monitor Maçônico de Duncan, que foi publicado nos Estados Unidos em 1866, Duncan afirmando que o propósito do trabalho era para que o Maçom pudesse “progredir de grau em grau.” O Real Arco é mencionado no Rito de York como o sétimo grau, mas a versão do Real Arco apresentada por Duncan é muito semelhante à versão anterior apresentada por Carlile em seu Manual da Maçonaria.

O Arco Real também foi praticado pela rebelde Grande Loja Wigan ao longo de sua existência, o historiador maçônico Eustace Beesley propondo que era usado como um “grau”. Com a Grande Loja Wigan sendo os últimos praticantes dos “Antigos”, eles consideraram o Arco Real como um quarto grau, separado do terceiro grau de Mestre. O membro da Grande Loja Wigan, James Miller, descreveu a instalação do Venerável Mestre em uma loja, e como “nenhum irmão foi promovido ao Arco Real a menos que tivesse passado na cadeira, mas a cerimônia foi realizada na loja.” Miller também mencionou que a “Cerimônia de Instalação” era “também para o propósito de admissão ao Arco Real”, a própria cerimônia sendo descrita como “simples”.

Além do “grau” do Arco Real, a Grande Loja Wigan também praticava o “Sublime Grau de Cavaleiro Templário”.

Os Cavaleiros Templários como uma ordem maçônica podem ser rastreados até meados do século XVIII e são descritos como uma “Ordem de Cavalaria Maçônica” por Carlile em seu Manual da Maçonaria, o ritual discutindo a ressurreição de Cristo e ocorrendo dentro de um “Grande Acampamento Cristão bem guardado.” O candidato tem uma série de perguntas feitas a ele sobre “O Sinal e a Palavra de um Maçom do Arco Real” e se ele trabalhou no segundo Templo. O Acampamento Cristão é, como o Templo, um espaço sagrado, e o candidato é questionado se recebeu um batismo cristão e está disposto a proteger a fé cristã. O candidato que é descrito como “um pobre peregrino cansado”, se oferece para devotar sua vida a Cristo e ao serviço dos pobres e enfermos, tornando-se assim um Cavaleiro Templário. A ligação “fingida” entre a Maçonaria e a ordem medieval dos Cavaleiros Templários foi discutida já em 1864 no Boston Freemasons ’Monthly’; a confusão em relação à história da ordem maçônica já estava começando a se confundir.

A busca pelo conhecimento perdido dentro da Maçonaria durante o século XIX continuou, com os industriais e profissionais ansiosos por uma compreensão mais profunda dos segredos da Maçonaria e dos mistérios ocultos da natureza e da ciência. Como no século XVIII, o conhecimento da ciência ainda era procurado, e a Maçonaria ofereceu um caminho intelectual para a compreensão da filosofia natural. Outros graus poderiam ajudar nesta jornada, e o Arco Real foi o início de uma nova viagem de descoberta para o Mestre Maçom, a Arte oferecendo uma estrada para a descoberta do conhecimento perdido com outros rituais, como o grau de Mestre da Marca e os Cavaleiros Templários revelando novos mistérios. Como o escritor maçônico americano Albert G. Mackey certa vez disse, a Maçonaria do Real Arco era “aquela divisão da Maçonaria Especulativa que se dedica à investigação dos mistérios relacionados com o Arco Real, não importa sob que nome ou qual rito”.

Notas finais

1 Arthur Edward Waite, Nova Enciclopédia da Maçonaria Vol. II (New Encyclopaedia of Freemasonry), (Nova York: Wings Books, 1996), p.376.

2 Richard Carlile, Manual da Franco Maçonaria (Manual of Freemasonry), (Croydon: New Temple Press, 1912), p.121.

3 George Oliver, Origem do Grau do Arco Real (‘Origin of the Royal Arch Degree’), publicado na The American Freemason Magazine, (Nova York, 1859), p.216.

4 Carlile, p.121.

5 Ibidem, p.122.

6 J.T. Desaguliers, Uma Dissertação Sobre a Figura da Terra (A Dissertation Concerning the Figure of the Earth), Biblioteca da Royal Society, Londres (1724), Referência: RBC.12.494. Veja também David Harrison, A Gênese da Maçonaria (The Genesis of Freemasonry), (Lewis Masonic, 2009), pp.122-123.

7 Carlile, p.123. 8 Ver David Harrison, A Gênese da Maçonaria (The Genesis of Freemasonry), (Surrey: Lewis Masonic, 2009), p.96.

9 George Oliver, Origem do Grau do Arco Real (‘Origin of the Royal Arch Degree’), publicado na The American Freemason Magazine, (Nova York, 1859), p.219.

10 Leon Hyneman, Maçonaria na Inglaterra de 1567 a 1813, (Montana: Kessinger Publishing, 2003), p.14. Veja também R.S.E. Sandbach, Padre e Maçom: A Vida de George Oliver (Priest and Freemason: The Life of George Oliver), (Northamptonshire: The Aquarian Press, 1988), p.99. Para o Dr. Crucefix, consulte R.S.E. Sandbach, ‘Robert Thomas Crucefix, 1788-1850’, em AQC, Vol. 102, (London: Butler & Tanner, 1990), pp.134-163.

11 Robert Currie, Primeiros Capítulos do Arco Real no Sul da Escócia, http: // www. lodgehope337.org.uk/lectures/rcurrie%20 L1.PDF [acessado em 15 de março de 2009]

12 Ver L.A. Seemungal, O Surgimento dos Graus Adicionais (‘The Rise of Additional Degrees’) in AQC, Vol. 84, (York: Ben Johnson & Co., 1971), pp.307-312.

13 ‘A Antiguidade do Arco Real’ na Freemasons Magazine and Masonic Mirror, janeiro de 1868.

14 James Anderson, A Constituição dos Franco Maçons (The Constitutions of The Free-Masons), (Londres: Senex, 1723), p.48.

15 O Rito Antigo de Bouilon (The ‘Rite Ancien de Bouillon’) tem origens misteriosas, mas Oliver afirmou que tinha ligações com Ramsay, possivelmente por ele ter boas relações com uma família nobre que fingia ser descendente do Cruzado Godfrey de Bouillon. Ver George Oliver, A Origem da Ordem da Maçonaria do Arco Real, (Londres: Irmão Richard Spencer, 1867), p.31.

16 “A Antiguidade do Arco Real” na Freemasons Magazine and Masonic Mirror, janeiro de 1868.

17 George Oliver, O Dicionário da Simbologia da Maçonaria incluindo o Grau do Arco Real (A Dictionary of Symbolic Masonry including The Royal Arch Degree), (London: Richard Spencer, 1853), p.21.

18 James Anderson, A Constituição da Antiga e Honrável Fraternidade do Maçons Livres e Aceitos (The Constitutions of The Antient and Honorable Fraternity of Free and Accepted Masons), (Londres: J. Scott, 1756), pp.228-229.

19 David Harrison, A Gênese da Maçonaria (The Genesis of Freemasonry), pp.180-181.

20 Ver Joannes A.M. Snoek, A Evolução da Lenda Hirâmica na Inglaterra e França (The Evolution of the Hiramic Legend in England and France), (2003), http://www.scottishrite.org/what/educ/heredom/articles/vol11- snoek.pdf [acesso em 8 de junho de 2009]

21 Oliver, A Origem da Ordem da Maçonaria do Arco Real (The Origin of the Royal Arch Order of Masonry), p.91.

22 Ibid., P.92-93.

23 Ibid., P.93.

24 Ibid.

25 Ver Joannes A.M. Snoek, A Evolução da Lenda Hirâmica na Inglaterra e França (The Evolution of the Hiramic Legend in England and France), (2003), p.31, http://www.scottishrite.org/what/educ/heredom/articles/vol11-snoek.pdf [acesso em 8 de junho, 2009]. Ver também John Coustos: Confession of 21 March 1743, in S. Vatcher, ‘John ​​Coustos and the Portuguese Inquisition’, AQC, Vol. 81 (1968), páginas 50-51.

26 John Coustos fora iniciado na Maçonaria em Londres em 1730 e era membro da Loja nº 75, realizada na Rainbow Coffee House, em Londres. Ver também John Coustos, The Sufferings of John Coustos for Free-Masonry And For His Recuse to Turn Roman Catholic in the Inquisition at Lisbon, (Londres: W. Strahan, 1746).

27 Waite, Nova Enciclopedida da Maçonaria (New Encyclopaedia of Freemasonry), Vol. II, p.376.

28 Gould, História da Franco Maçonaria (History of Freemasonry), pp.407-8. 29 Um excelente exemplo desse interesse maçônico na renovação vitoriana de igrejas e catedrais é a restauração da Catedral de Worcester, para a qual os maçons de Worcestershire doaram uma grande quantia em 1874. Neste ano , os maçons locais de Worcester estavam envolvidos em uma procissão do Guildhall à Catedral para um serviço, e a Província de Worcestershire então pagou por uma janela comemorativa a ser instalada no Transepto Norte da Catedral. Um grande vitral maçônico de três painéis para comemorar um certo irmão Joseph Bennett também tinha sido instalado na Catedral em 1867. Veja ‘270 anos de lojas da Maçonaria em Worcestershire’ em Worcester News, sábado, 15 de junho de 2002, http://archive.worcesternews.co.uk/2002/6/15/264560.html [acessado em 1º de maio de 2009]

30 Andrew Prescott, Marca Bem? Abordagens à História da Maçonaria da Marca (Well Marked? Approaches to the History of Mark Masonry), http://www.freemasons-freemasonry.com/prescott01. html [acessado em 15 de março de 2009]

31 George Oliver, Os Marcos Históricos e outras Evidências da Maçonaria: Explicado em uma Série de Palestras Práticas, (Nova York: Masonic Publishing and Manufacturing Co., 1867), p.308.

32 Charles W. Moore, Grande Secretário da Grande Loja de Massachusetts, ‘Masonic Ball at Liverpool’, na Freemasons ’Monthly Magazine, vol. XXIII, (Boston: impresso por Hugh H. Tuttle, 1864), 1 de março de 1864, nº 5, p.158.

33 Ver R.S.E. Sandbach, Padre e Maçom: A Vida de George Oliver (Priest and Freemason: The Life of George Oliver), (Northamptonshire: The Aquarian Press, 1988), p.108-109. Para o Dr. Crucefix, consulte R.S.E. Sandbach, ‘Robert Thomas Crucefix, 1788-1850’, em AQC, Vol 102, (London: Butler & Tanner, 1990), pp.134-163.

34 Albert Pike, Moral e Dogma do Rito Escocês Antigo e Aceito da Maçonaria (Morals and Dogma of the Ancient and Accepted Scottish Rite of Freemasonry), (NuVision Publications LLC, 2007), p.186.

35 Ibid., Pp.187-191.

36 Oliver, A Origem da Ordem da Maçonaria do Arco Real (The Origin of the Royal Arch Order of Masonry), p.4.
37 Malcolm C. Duncan, Ritual Maçônico e Monitor Duncan (Duncan’s Masonic Ritual and Monitor), (Forgotten Books, 2008), p.1.
38 E.B. Beesley, A História da Grande Loja Wigan (The History of the Wigan Grand Lodge), (Leeds: Manchester Association for Masonic Research, 1920), pp.76-77.

39 Ibid., Pp. 102-3.

40 Seemungal, A Ascensão dos Graus Adicionais (‘The Rise of Additional Degrees’) in AQC, Vol. 84, pp.310-311.

41 Carlile, pp.137-146.

42 Charles W. Moore, Grande Secretário da Grande Loja de Massachusetts, ‘Ordem dos Cavaleiros Templários: Sua Pretendida Continuação e Conexão com a Maçonaria’ in Freemasons ’Monthly Magazine, Vol. XXIII, (Boston: impresso por Hugh H. Tuttle, 1864), 1 de dezembro de 1863, No. 2, p.41.

43 Albert G. Mackey, Enciclopedida da Maçonaria (Encyclopedia of Freemasonry) Vol. II, (Chicago: The Masonic History Company, 2003), p.884.

Rodrigo de Oliveira Menezes

Rodrigo de Oliveira Menezes

M.'.M.'. da Loja Amizade, Trabalho e Justiça nº 36, Or.'. de Umuarama, filiado ao Grande Oriente do Paraná, exaltado ao Sagrado Arco Real pela GLPR e filiado a mais 5 corpos Superiores distintos (SC33PR, SGCMRA, GGCCMI, SCFRMB e GCKFRMB-PR).

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