Dr. John Theophilus Desaguliers e o Sistema Newtoniano do Mundo

Por David Harrison – Publicado na Revista Philalethes

Traduzido por Rodrigo de Oliveira Menezes

Em 1728, um ano após a morte do Sir Isaac Newton, seu protegido e fervoroso defensor, o Dr. John Theophilus Desaguliers (1683-1744), publicou um poema em celebração do universo mecânico de Newton, intitulado O Sistema Newtoniano do Mundo, O Melhor Modelo de governo: um poema alegórico (The Newtonian System of the World, The Best Model of Government: An Allegorical Poem). O poema – reproduzido a partir da página 99 – celebrou a Filosofia Natural Experimental Newtoniana, Desaguliers aplicando a mecânica newtoniana a uma fórmula poética que às vezes lutava sob o peso das realizações de Newton. O poema também elogiou a monarquia hanoveriana da época e, como veremos, o universo ordenado de Newton foi aplicado por Desaguliers ao novo sistema de governo britânico.

Desaguliers era um ministro, sendo o capelão do duque de Chandos, posição que ele mencionou com orgulho na folha de rosto do poema.

Ele também foi membro da Royal Society, um líder da filosofia natural e um importante Maçom na relativamente nova Grande Primeira Loja, servindo como seu terceiro Grão Mestre.

De sua base em Channel-Row, Westminster, Desaguliers deu palestras e já havia anunciado um “Curso Experimental de Astronomia” em 1725, usando novas máquinas e experimentos para tornar as pessoas “mais familiarizadas com o Sistema do Mundo”. Essas dezesseis palestras cobririam tópicos fascinantes como os movimentos dos corpos celestes, a natureza dos eclipses e o uso de globos e mapas, por todo sumário das três Guineas [1]. Outros cursos oferecidos por Desaguliers em Filosofia Experimental e Astronomia Experimental foram anunciados no final do poema, com uma oferta de placa para cavalheiros “que têm mente para se candidatarem para eesses estudos”.

Quando lembrado de que Desaguliers escreveu seu poema O Sistema Newtoniano do Mundo, durante o período em que o ritual maçônico foi desenvolvido e quando a própria Grande Loja ainda estava em seus primeiros anos, certamente podem ser vistos paralelos entre os elementos poéticos que aparecem no ritual e o “Poema alegórico” de Desaguliers. O poema, que sem dúvida possui certos temas maçônicos, apresenta o “Sistema do Universo” como ensinado por Pitágoras, e elogia a “Ciência Celestial” de Newton, celebrando as “Leis inalteradas” do “Arquiteto Todo-Poderoso”. [2] O poema recria uma exibição deslumbrante de leis naturais que foram estabelecidas por Newton para o próprio Universo, a arquitetura do Universo sendo uma representação ordenada e perfeita do próprio Deus.

Como Desaguliers diz tão grandiosamente:

Com a ajuda de Newton, isso é evidentemente visto
A atração governa toda a máquina dos mundos [3]

De fato, há elementos poéticos no ritual maçônico, que tem certas características rítmicas e ocorrências de aliteração e assonância, algo que ressoa até hoje. Esses elementos poéticos tornariam o ritual mais fácil de se lembrar quando tivesse que ser recitado oralmente de memória, mas também tornariam o ritual extremamente eficaz quando ouvido dentro de uma loja.

Um exemplo da exposição de 1730 escrita por Samuel Pritchard, no Grau de Companheiro (Fellow-Craft’s Degree) revela a eficácia de certos elementos poéticos em um formato relativamente simples:

Pelas ciências são trazidas à luz
Corpos de vários tipos,
Que parecem perfeitos à Visão;
Mas ninguém, exceto os homens saberão a minha Mente. [4]

Na abertura do poema há também uma apresentação das idéias dos Modernos e Antigos a respeito do Sistema do Universo discutido na nota de rodapé; os antigos sendo Pitágoras e Filolau, que citou que a Terra não era o centro do Universo, uma teoria também apresentada por Copérnico durante a Renascença e demonstrada por Newton. Sendo que Copérnico e Newton representando os Modernos. [5] Este uso do texto para demonstrar o pensamento Antigo e Moderno naturalmente ocorreria mais tarde na Maçonaria Inglesa, como nomes dados para descrever as duas Grandes Lojas, a Grande Loja dos Antigos surgindo em 1751.

Além de ser um poema que elogia Newton e sua obra, Desaguliers também estava criando paralelos entre a ordem que as leis da atração de Newton demonstravam e a “liberdade” criada pela monarquia hanoveriana, dizendo na dedicatória da obra que “a monarquia limitada, pelo qual nossas liberdades, direitos e privilégios estão tão bem garantidos para nós. . . . ” [6] Desaguliers foi além, propondo que “A ATRAÇÃO é agora tão universal no mundo político quanto no mundo filosófico” [7]. Aqui, Desaguliers elogiava descaradamente a sucessão hanoveriana, enfatizando sua lealdade e celebrando como a ordem criada pelo governo estava em perfeita harmonia com a ordem do universo apresentada por Newton. [8]

Na verdade, Desaguliers escreveu como “Seu Poder, permitido Leis, ainda os deixa (os planetas) livres, Direciona, mas não Destrói, sua Liberdade” [9] e novamente, enfatizando a palavra “Harmonia”, uma palavra que é também importante dentro da Maçonaria, Desaguliers menciona como “A Música de suas esferas representava aquela antiga harmonia de governo.” [10] Quando lembrado que o pai de Desaguliers foi exilado como um huguenote (protestantes franceses) pelo governo francês, podemos começar a entender como Desaguliers se sentia sobre a tirania e como ele foi atraído pela liberdade e as liberdades que ela trouxe.

O título do poema de Desaguliers também tem um toque semelhante ao da obra religiosa inovadora de Ralph Cudworth, O Verdadeiro Sistema Intelectual do Universo (The True Intellectual System of the Universe), uma obra que capturou os temas dos platônicos de Cambridge do século XVII e tentou provar a existência de Deus, a naturalidade das distinções morais e a realidade da liberdade humana. [11] Um dos principais platônicos de Cambridge, Henry More, havia informado Newton em seus estudos do Templo de Salomão.

Como Audrey T. Carpenter discute em seu livro sobre Desaguliers, o que ele estava tentando fazer era esclarecer o público sobre a mente e as ideias de Newton, algo que foi expresso desde o início na dedicatória do poema:

. . . quando o incomparável Sir Isaac Newton nos dá Fatos e Demonstrações, em vez de Suposições e Conjecturas, como a Mente é encantada com a Beleza do Sistema? [12]

Para colocá-lo em um contexto moderno, talvez não houvesse outro físico (Newton no curso foi descrito em seu tempo como um filósofo naturalista) comparável à popularidade de Newton na mente do público até Albert Einstein no início do século XX. Desaguliers queria apresentar a importância vital do trabalho de Newton para o público, e como aquele outro maçom Alexander Pope expressou em seu próprio elogio poético mais curto a Newton por sua morte, que Newton conduziu a humanidade das trevas para a luz:

“A NATUREZA e as Leis da Natureza se escondem na noite:

Deus disse: “Que Newton seja!” e tudo estava claro. [13]

As leis do movimento são explicadas como uma força unida pela atração, Deus criando Newton para explicar essas forças do Universo à humanidade. Para Newton, o Universo era de fato uma máquina, e Desaguliers estava demonstrando essa máquina, com seu “Complexo de Rodas sob Rodas…” Somente a Grã-Bretanha examinou o verdadeiro movimento dos planetas com “Olhos experimentais” [14] e Desaguliers expressou como o uso de Telescópios e provou a órbita dos cometas. [15] O processo profissional na filosofia natural experimental de Newton estava sendo defendido aqui, a descoberta da precisão e perfeição do Universo de Deus sendo orgulhosamente explicada. O gênio imponente de Newton provou as leis do Arquiteto Todo-Poderoso e, novamente, temos Deus descrito em termos familiares à Maçonaria, Deus sendo mostrado como um Arquiteto por Desaguliers, um Deus que construiu o Universo em toda a sua perfeição. [16]

A própria publicação inclui notas de rodapé para orientar o leitor. Na verdade, algumas páginas estão completamente ocupadas por essas notas de rodapé que explicam a filosofia experimental newtoniana por trás de certos versos do poema. As explicações às vezes derivam para comentários sobre as Sagradas Escrituras, o que não é surpreendente, já que Desaguliers também era ministro.

Esses comentários sobre a Bíblia não entram em conflito com o trabalho de Newton, e Desaguliers explica como as Sagradas Escrituras também tinham a intenção de nos instruir na filosofia. [17]

Conclusão

O poema de Desaguliers, embora sem dúvida nunca tenha concorrido a um prêmio literário, fornece uma visão excepcional sobre a promoção da filosofia natural experimental de Newton na época e também é um excelente exemplo de como Desaguliers usou as ideias de Newton para promover a monarquia dos Hanover. O poema certamente usa certas palavras que ressoam no ritual maçônico, especialmente com o uso de “Arquiteto Todo-Poderoso” como um meio para descrever Deus, [18] e o uso da “Harmonia”, que Desaguliers usa para descrever tanto o funcionamento dos planetas quanto do governo.

No ritual de hoje, o sol e a lua aparecem como parte da narrativa, e uma menção ao meridiano, que fazia parte de um estudo de Desaguliers em 1724, também é destaque. [19] A filosofia natural newtoniana de fato se infiltrou em nosso ritual, e conforme aprendemos “que o Sol está sempre em seu meridiano com respeito à Maçonaria”, percebemos que o Universo mecânico de Newton, com “o Sol sendo um corpo fixo” e com “a terra constantemente girando em torno dele em seu próprio eixo” tornou-se parte integrante da nossa compreensão dos mistérios ocultos da Natureza e da Ciência. [20]

Notas

1 J.T. Desaguliers, Um Curso Experimental sobre Astronomia (An Experimental Course on Astronomy) (Londres, 1725), 1-8.

2 J.T. Desaguliers, O Sistema Newtoniano do Mundo, a Melhor Forma de Governo: Um Poema Alegórico (The Newtonian System of the World, the Best Model of Government: An Allegorical Poem) (Westminster: Impresso por A. Campbell, para J. Roberts em Warwick Lane, 1728), 2 & 21-22. Veja também David Harrison, The Genesis of Freemasonry (Hersham, UK: Lewis Masonic, 2009), 122-23.

3 Desaguliers, O Sistema Newtoniano (The Newtonian System), 30.

4 Samuel Pritchard, Maçonaria Dissecada: Sendo uma descrição universal e genuína de todos os seus ramos desde o original até o presente (Londres: J. Wilford, 1730), 22.

5 Desaguliers, O Sistema Newtoniano, 2.

6 Ibid., V.

7 Ibid.

8 Ibid.

9 Ibid., 24.

10 Ibid., 3.

11 Ver Ralph Cudworth, O Verdadeiro Sistema Intelectual do Universo (The True Intellectual System of the Universe) (Londres: Impresso para Richard Royston, 1678).

12 Desaguliers, O Sistema Newtoniano, iv.

13 Ver Audrey T. Carpenter, John Theophilus Desaguliers: Um Filósofo Naturalista, Engenheiro e Maçom na Inglaterra Newtoniana (A Natural Philosopher, Engineer and Freemason in Newtonian England) (Londres: Continuum, 2011).

14 Desaguliers, O Sistema Newtoniano, 20.

15 Ibid., 16.

16 Ver Jedediah French, “John Desaguliers: O Equilíbrio entre Religição e Ciência (The Balance of Religion and Science)“, em Explorando a Primeira Grande Loja da Maçonaria: Estudo em Honra ao Tricentenário da Grande Loja da Inglaterra (Exploring Early Grand Lodge Freemasonry: Studies in Honor of the Tricentennial of the Grand Lodge of England) (Washington, DC: Plumbstone, 2017), 348 –89. Em seu artigo, French se refere a como a primeira causa de Desaguliers foi de fato Deus, e como a Maçonaria apelou a Desaguliers por oferecer um equilíbrio entre pró-ciência e pró-religião. French também critica as opiniões mais recentes sobre as visões religiosas de Desaguliers, mais notavelmente Ric Berman por não explorar os aspectos iniciáticos do desenvolvimento espiritual oferecidos pelos graus, Berman afirmando que o trabalho clerical de Desaguliers era meramente para ganho financeiro e rede social, e Audrey T Carpinteiro pela maneira como ela lutou para tirar uma conclusão sólida sobre as verdadeiras crenças religiosas de Desaguliers.

17 Desaguliers, O Sistema Newtoniano, 6.

18 “O Arquiteto Todo-Poderoso”, embora menos familiar hoje, já foi uma das expressões maçônicas mais comuns para Deus. – Editor

19 J. T. Desaguliers, “Uma Dissertação sobre a Figura da Terra (A Dissertation Concerning the Figure of the Earth).” Philosophical Transactions (1682), 1 de janeiro de 1725, Vol. 33 (386), 201. The Royal Society Library, London, Reference: RBC.12.494. Veja também Harrison, Genesis of Freemasonry, 122-23.

20 Richard Carlile, O Manual da Francomaçonaria (The Manual of Freemasonry) (Londres: Willian Reeves, 1912), 40-41.

Rodrigo de Oliveira Menezes

Rodrigo de Oliveira Menezes

M.'.M.'. da Loja Amizade, Trabalho e Justiça nº 36, Or.'. de Umuarama, filiado ao Grande Oriente do Paraná, exaltado ao Sagrado Arco Real pela GLPR e filiado a mais 5 corpos Superiores distintos (SC33PR, SGCMRA, GGCCMI, SCFRMB e GCKFRMB-PR).

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