Definindo Esoterismo de uma Perspectiva Maçônica

De Shawn Ever, M.A.

Traduzido por Rodrigo Menezes

Não é aquele que tem como única qualificação ter decorado o ritual de forma perfeita como um papagaio, mas sim aquele que, na medida em que o tempo, os meios e o talento permitirem, dedica o estudo ao esoterismo mais profundo da fraternidade.

– Joseph E. Morcombe, Presidente, Biblioteca Maçônica da Grande Loja de Iowa, 1901 [1]

Esoterismo: a menção da palavra enche a mente de alguns com noções de verdades antigas e belas, e os inspira com curiosidade sobre o significado interno da Ordem. Para outros, o termo traz à mente palestras desagradáveis ​​e cansativas inundadas de interpretações insípidas, improváveis ​​e artificiais da Maçonaria. E para a maioria, é uma palavra que é simplesmente “quase” familiar, tendo algo a ver vagamente com misticismo e segredos maçônicos.

Embora a definição da palavra “esotérico” não esteja clara, parece que o interesse geral pelo esoterismo está crescendo. Irmãos que têm a sorte de pertencer a lojas em crescimento provavelmente falaram com candidatos recentes que prontamente expressaram interesse nas explicações esotéricas e filosóficas da Maçonaria. De repente, um elemento da vida maçônica que havia sido relegado à margem está retornando.

Claro, isso deixa os líderes maçônicos – pelo menos, aqueles que não desejam ignorar esse importante reavivamento de interesse – com o desafio de obter algum entendimento sobre, tanto para se relacionar de forma significativa com as motivações desses membros mais novos, como também quanto a incluir esses interesses na educação da Loja e nos esforços de formação maçônica, conforme apropriado. O objetivo aqui é dar uma definição ao termo, particularmente no que se refere à Maçonaria.

O que é esoterismo maçônico?

A palavra “esotérico” por si só significa simplesmente algo que é entendido apenas por um grupo interno selecionado ou escolhido. Coisas como conserto automotivo ou legislação tributária podem ser chamadas de esotéricas. Os Maçons usaram a palavra em um sentido diferente e mais tradicional. Acontece que o esoterismo não é nada novo. A própria palavra vem da palavra grega esôterikos, “coisa interior”, e é encontrada em muitos escritos antigos para se referir aos ensinamentos internos de um grupo filosófico ou espiritual.

Os maçons têm historicamente usado o termo de três maneiras, consistindo em:

1. Qualquer um dos elementos do ritual maçônico ou palestras que são considerados secretos (ou seja, assuntos reservados para os confins de uma loja fechada, ou material que não é “monitorial” (não está contido em um Monitor ou Ritual), como os maçons americanos podem dizer).

2. Qualquer um dos significados que parecem estar implícitos, mais por desígnio do que por acidente, dentro do simbolismo maçônico, ritual e trabalhos.

3. Qualquer um dos assuntos geralmente incluídos sob a rubrica de “Esoterismo Ocidental”, incluindo cabala, alquimia, hermetismo e outras atividades místicas que ganharam popularidade durante o período da Renascença.

Considerar cada um deles com um pouco mais de detalhe nos permitirá lançar uma luz valiosa sobre o tópico e nos dará alguma ideia sobre como explorar de forma responsável os assuntos esotéricos no futuro.

Questão Um: A Função Exclusiva Social

(O Esotérico como algo Privado)

. . . aquele hieróglifo brilhante, que ninguém, a não ser artesãos, jamais viram. - Burns [2]

No primeiro sentido, a palavra esotérico é usada de uma forma um tanto restrita para se referir aos elementos da obra maçônica que não são exibidos fora de uma loja fechada. Nesta definição, “esotérico” é uma condição, denotando circunstâncias privadas. É a localização pretendida de algo, ao invés de seu conteúdo, que o torna esotérico sob essa perspectiva. Obviamente, a implicação é clara de que as coisas reservadas à comunicação privada são consideradas dessa forma por causa de sua importância.

Por exemplo, um dos primeiros usos do termo esôterikos em referência à tradição espiritual está no ensaio Sobre a Vida Pitagórica de Jâmblico (On the Pythagorean Life de Jamblichus) (250-325 DC), onde é dito que os alunos da escola pitagórica primeiro tiveram que ouvir a seu Mestre por trás de um véu. Aqueles que passaram pelo período probatório foram chamados de esôterikoi e tiveram permissão para sentar-se dentro do véu e ver Pitágoras conforme ele os ensinava. [3] William Preston, o autor predominante das palestras usadas na Maçonaria americana, refere-se a esta parte do texto de Jâmblico diretamente quando ele observou em 1801 que o antigo Mestre “os dividiu em classes esotéricas e exotéricas: à primeira ele confiou as doutrinas mais sublimes e secretas, à última as mais simples e populares.” [4] Este é um dos primeiros usos maçônicos do termo esotérico, e informou como os escritores maçônicos posteriores iriam conceber a noção. Claro, é também um dos primeiros exemplos da palavra “exotérico”, que significa “aqueles de fora”.

Este significado simples de “esotérico” como relacionado à informação privilegiada para membros se tornou amplamente adotado por toda a fraternidade: é neste sentido fundamental de exclusão social que o termo é comumente usado em regulamentos de Grandes Lojas hoje.

Questão Dois: Textual-Interpretativo

(O ensino esotérico como implícito)

Aquele que corre não se importaria em dar atenção cuidadosa ao desenvolvimento da ideia; e quem para e pensa, faz melhor o esforço pessoal e, assim, obtêm todo o bem para passá-lo a outra pessoa, rejeitando a sugestão.

—T.M. Stewart [5]

Um conceito mais complexo do esotérico está intimamente entrelaçado com a primeira questão e se estende naturalmente a partir dela. Aqui, o foco está em significados ocultos que podem estar disponíveis dentro da tradição.

Assim, o arranjo físico das classes exotéricas e esotéricas torna-se um símbolo da realidade da situação, que não tem nada a ver com a proximidade física (ou seja, “Estamos dentro ou fora do véu?”), mas sobre o insight e a compreensão (ou seja, , “Nós ‘entendemos’ ou não?”). Ela pode ser descrita como uma questão interpretativo textual.

Por ter sido adotado nos próprios trabalhos de graduação, o ensino mais duradouro da Arte imbuída de significado textual esotérico que deve ser interpretado para ser compreendido é esta seção da primeira edição de William Preston das Ilustrações da Maçonaria, publicada em 1772:

O lapso de tempo, a mão impiedosa da ignorância e as devastações da guerra devastaram e destruíram muitos monumentos valiosos da antiguidade. Mesmo o templo do Rei Salomão, tão espaçoso e magnífico, e construído por tantos artistas famosos, ainda estava em ruínas e não escapou da devastação implacável da força bárbara. A Maçonaria, no entanto, ainda conseguiu sobreviver. O ouvido atento recebe o som da língua instruída, e seus sagrados mistérios estão alojados com segurança no repositório de seios fiéis. As ferramentas e implementos da arquitetura, símbolos os mais expressivos! imprima na memória verdades sábias e sérias e transmitidas intactas, através da sucessão de eras, os excelentes princípios desta instituição. [6]

Este famoso parágrafo, tão familiar a todos os Maçons de língua inglesa (com pequenas variações), deixa claro que as “verdades sérias e sábias” da Maçonaria foram capazes de sobreviver apesar das hostilidades enraizadas na ignorância e na barbárie. Enquanto as estruturas externas – os edifícios e monumentos criados pelos lendários Maçons antigos – foram destruídos, os ensinamentos internos sobreviveram porque eram comunicáveis ​​com segurança usando simbolismo expressivo anexado a ferramentas e implementos inócuos, combinado com uma tradição oral. Diz-se que esse método é tão eficaz que os ensinamentos da Maçonaria escaparam dos esforços implacáveis ​​de seus oponentes e foram transmitidos “intactos”. [7]

Esta passagem de nossa tradição ecoa de forma impressionante em uma das principais descobertas do filósofo político do século XX, Leo Strauss, que estudou extensivamente os modos esotéricos de expressão:

A perseguição ... dá origem a uma técnica peculiar de escrita e, com isso, a um tipo peculiar de literatura, em que a verdade sobre todas as coisas cruciais é apresentada exclusivamente nas entrelinhas. Essa literatura é dirigida, não a todos os leitores, mas apenas a leitores confiáveis ​​e inteligentes ... O fato que torna esta literatura possível pode ser expresso no axioma de que homens irrefletidos são leitores descuidados, e apenas homens pensantes são leitores cuidadosos. [8]

O fato de que o encapsulamento de Preston da teoria Maçônica da transmissão é formulado em termos lendários e cita a perseguição, no exemplo arquetípico, da destruição e profanação do templo de Jerusalém pelos babilônios, não subtrai de forma alguma a realidade que a Maçonaria aqui “confessa” que o uso do simbolismo é para proteger efetivamente os “princípios excelentes” de mãos implacáveis.

Mas Preston imaginou duas classes de “leitores” ou iniciados – alguns que “entenderiam” enquanto outros não? Isso parece claro na forma original de seu trabalho de Aprendiz Admitido:

  • P: Introduzido na Câmara Interna, o que você descobriu?
  • R: O Mestre e seus Irmãos, todos zelosamente empregados na investigação da ascensão, progresso e efeito do aprendizado hieroglífico [isto é, simbólico].
  • P: O que aconteceu?
  • R: Três observações criteriosas foram feitas.
  • P: A primeira observação?
  • R: Que era dever de cada Maçom fazer progresso diário na arte; como nenhum fim poderia ser mais nobre do que a busca da virtude e benevolência: nenhum motivo mais atraente do que a prática da honra e da justiça, ou qualquer instrução mais benéfica do que o delineamento preciso de símbolos que tendem a melhorar e embelezar a mente.
  • P: A segunda observação?
  • R: Esses objetos, que particularmente chamam a atenção, irão atrair mais imediatamente a atenção e imprimir na memória verdades solenes.
  • P: A terceira observação?
  • R: Que os maçons adotaram um modo de transmitir as instruções por alegorias e de preservar seus princípios e mistérios secretos e invioláveis; nunca permitindo que eles estivessem ao alcance de iniciados inexperientes, dos quais não poderiam ter sido recebidos com a devida veneração. [9]

Observe que o modo simbólico de instrução é descrito como sendo adotado especificamente para garantir que os significados internos sejam ocultados não de estranhos, como se poderia esperar, mas de novos iniciados inexperientes – isto é, pessoas inseridas no meio mas sem capacitação. Preston define a Maçonaria como “um sistema regular de moralidade concebido em uma linha de alegoria interessante, que prontamente revela suas belezas para o investigador cândido e questionador.” [10] Que ele pretende traçar uma linha entre aqueles que percebem as mensagens esotéricas e aqueles que não o fazem, isso fica ainda mais claro em seu texto do Grau de Companheiro de Ofício, quando ele argumenta que “De acordo com o progresso que fazemos, limitamos ou estendemos nossas investigações; e, na proporção de nossos talentos, alcançamos um grau maior ou menor de perfeição.” [11]

E esta expressão esotérica não foi uma inovação de Preston. Uma canção maçônica de 1731 diz: “Nem forçadas e nem oferecidas como ouro/Pode os Maçons desvendar as suas verdades”, e uma nota de rodapé anexada a esta passagem explica que “verdades sublimes não são obtidas senão por um estudo correto, e um esforço para descobrir o verdadeiro sentido, que estando sempre velado, é sagrado e, portanto, sacrílico.” [12] Mesmo tão cedo – menos de quinze anos após a fundação da primeira Grande Loja – os segredos da Maçonaria são distintos dos modos de reconhecimento e particularidades do ritual e, em vez disso, são conceituados como assuntos “sublimes”, “sagrados” e “sacrílicos” que são “velados” e estão disponíveis apenas para aqueles que realizam o “devido estudo” (em oposição a um estudo falso) e, portanto, descobrir o “sentido real” (em oposição a um falso). [13]

A ideia de uma verdade profunda oculta nas palavras faladas ou escritas abertamente é antiga. Plutarco disse: “Uma das melhores palavras dos filósofos é que aqueles que não aprenderam a interpretar as palavras em seu sentido correto estão fadados a se dar mal, tanto em seus estudos quanto na prática.” [14] E séculos antes ainda, um famoso provérbio ensinou que “É a glória de Deus ocultar um assunto e a glória dos reis revelar o mesmo”. [15] Este capítulo de Provérbios tem sido frequentemente considerado como relacionado com a transmissão esotérica; mais famosa pelo filósofo medieval Maimônides. [16] E o que era verdade sobre a palavra escrita também foi dito sobre o simbolismo visual. Em referência à miríade de livros ilustrados cheios de gravuras emblemáticas que eram tão populares nos últimos anos do período renascentista, David Stevenson diz:

[Palavras] nunca poderiam capturar o significado completo da imagem, pois foi sustentado "que os emblemas contêm um tipo de conhecimento que não pode ser encontrado no discurso". As imagens encapsularam ideias platônicas subjacentes e, se estudadas, transmitem uma sabedoria profunda que não poderia ser expressa em palavras. Mas os símbolos nunca poderiam ser totalmente compreendidos, pois eles mantêm "uma plenitude de significados que a meditação e o estudo nunca podem revelar mais do que parcialmente" ... Paradoxalmente, o segredo e a obscuridade se tornam uma parte essencial da grande luta para desvendar segredos. A linguagem simples e literal é muito superficial, pobre e vulgar para transmitir grandes verdades. [17]

É fácil ver como o esoterismo deste segundo tipo, o tipo textual-interpretativo, incorpora uma compreensão mais rica do segredo maçônico ao reconhecer nossa habilidade de perceber o significado além do sentido literal de palavras, objetos e imagens. Profundamente ligado aos graus e aos próprios símbolos, este é o esoterismo maçônico em sua forma essencial e talvez a mais importante: o processo de interpretar o simbolismo explícito e a linguagem da Arte para compreender suas mensagens implícitas. É o tipo que Antoine Faivre – que já foi catedrático de estudos esotéricos da Sorbonne – tipificou como um “segredo aberto”, que está disponível por meio de “um esforço pessoal de elucidação progressiva em vários níveis sucessivos”. [18] A tradição nos ensina que a exploração desses níveis são parte do dever de todo maçom.

Questão Três: Sistemático-Tradicional

(Esoterismo como um “ismo” ou Corpo de Tradição)

Adão, nosso primeiro Pai, criado à Imagem de Deus, o grande Arquiteto do Universo, deve ter tido as Ciências Liberais, particularmente a Geometria, escritas em seu Coração; pois mesmo desde a queda, encontramos os princípios dela nos corações de sua descendência. . . .

—Constituições de 1723 [19]

“Esoterismo” também é usado em um terceiro sentido: uma dimensão tradicional sistemática. Desta forma, o esoterismo pode funcionar como um termo guarda-chuva para se referir a qualquer número de disciplinas espirituais tradicionalmente secretas ou altamente exclusivas que existiram dentro ou ao lado de correntes filosóficas e religiosas mais populares. Isso inclui certas formas de misticismo cristão (como o rosacrucianismo e o martinismo), cabalismo e a tradição da Merkabah na tradição judaica, alquimia quando vista como uma prática transformadora, pitagorismo, hermetismo e neoplatonismo. [20] Muitos dos expositores clássicos da filosofia maçônica assumiram a posição de que a Maçonaria representa a herdeira linear dessas tradições ou uma tentativa de redescobri-las. [21] Por uma questão de clareza, irei me referir a esta terceira definição como Esoterismo (em letra maiúscula), pois é menos uma condição (no primeiro sentido) ou um estilo (no segundo sentido), mas um corpo de ideias bastante coerente.

O esoterismo ocidental começou a se aglutinar na Renascença por meio dos escritos de filósofos como Marsilio Ficino, Pico della Mirandola e Judah Leon Abravanel, que mais tarde seriam conhecidos como os Humanistas. Esses escritores perceberam uma profunda interconexão entre as filosofias judaica, helenística e cristã, e consideraram essa raiz comum como uma sabedoria primordial que eventualmente seria denominada filosofia perene (philosophia perennis), “a filosofia atemporal”. Mas as tradições que compunham esse esoterismo ocidental eram muito mais antigas do que a Renascença. A cabala judaica havia alcançado seu estágio clássico, na forma do Livro do Zohar, dois séculos antes de Pico introduzir a palavra “cabalista” na linguagem europeia. [22] Os elementos neoplatônicos eram ainda mais antigos e datavam do final da antiguidade. [23]

Embora uma linhagem direta com a tradição antiga permaneça historicamente inverificável, o principal historiador maçônico David Stevenson documentou a existência de várias influências herméticas e cabalísticas entre os primeiros maçons, datando de pelo menos o final dos anos 1500, quando William Schaw

reorganizou os remanescentes da antiga organização maçônica na Escócia em um sistema de lojas secretas e... injetou nessas lojas influências herméticas. Outros aspectos do pensamento da Renascença... levaram à conclusão de que a Ordem Maçônica era muito superior a todas as outras, com um lugar central no avanço do conhecimento - e é claro que o conhecimento e a iluminação espiritual estavam inextricavelmente ligados. [24]

Esta interconexão de ciência e espírito sempre foi um carimbo da literatura maçônica. Do famoso Poema Regius de 1420 às Antigas Obrigações de 1600, da história lendária compilada por James Anderson em 1723 aos textos de palestras rituais que ecoariam os mesmos temas, a Maçonaria especulativa tradicionalmente vinculou o Ofício do Maçom à sabedoria primordial. Este tema sempre foi popular entre os escritores maçônicos. James Anderson, Laurence Dermott, William Hutchinson, William Preston, George Oliver, Albert Mackey, Albert Pike, J.S.M. Ward e W.L. Wilmshurst inseriram essa noção em suas estruturas filosóficas. Anderson colocou de forma curiosa com sua imagem das ciências liberais sendo “escritas” no coração de Adão e transmitidas e aprimoradas ao longo da história até serem herdadas pelos maçons de Londres. [25] Pike atualizou este conceito para o século XIX quando argumentou que:

A Maçonaria é a legítima sucessora [dos mistérios] - desde os primeiros tempos a custódia e depositária das grandes verdades filosóficas e religiosas, desconhecida para o mundo em geral, e transmitida de uma era a outra por uma corrente ininterrupta de tradição, incorporada em símbolos, emblemas e alegorias. [26]

Muitos estudiosos têm se contentado em rejeitar aqueles que repetem a história tradicional como crédulos ou acríticos, mas talvez eles não estejam entendendo. Há mais coisas envolvidas aqui do que uma lista de reivindicações históricas a serem aceitas ou rejeitadas; existe uma filosofia da história, uma visão de mundo enraizada em conceitos da filosofia perene. A atração por esses conceitos transcende noções simplistas de “Adão, o Maçom” e se dirige às teorias do Esoterismo Ocidental sobre a dignidade humana e a continuidade da sabedoria devido à sua localização inata no homem original. Através da lenda do Templo de Salomão, essa qualidade inata tornou-se conectada ao esforço externo, e a busca histórica da Ordem por melhorias na arquitetura foi sacralizada e investida de implicações filosóficas.

A popularidade do esoterismo ocidental entre alguns dos candidatos maçônicos de hoje não pode ser ignorada, nem deveria. A verdade literal desses mitos não vem ao caso. Em sua maioria, aqueles que estudam o esoterismo ocidental hoje não acreditam nas histórias lendárias, palavra por palavra. Em vez disso, eles tendem a se sentir profundamente atraídos pelos valores edificantes da filosofia perene – valores que nossos antepassados ​​maçônicos frequentemente compreendiam e promoviam. Este tipo de Esoterismo tem um apelo especial para muitos investigadores sérios em nosso mundo moderno porque oferece mais do que respostas superficiais e exige mais do que um compromisso superficial. Tem uma história venerável como parte de nossa cultura maçônica. Certamente, não é necessário aceitá-lo ou aderir a ele; mas talvez não devamos mais negar sua existência, nem o caracterizar como insignificante.

Esoterismo e o chamado da iniciação

Lá está a majestosa árvore diante de você, suas raízes antigas penetrando profundamente no solo do tempo, e suas folhas e galhos cobrindo com sua sombra poderosa todo o puro e bom de cada clima e país que virá abaixo deles. Você vai se reclinar ingloriamente sob aquela sombra ampla, ou se apoiar desamparadamente em seu tronco maciço e venerável, nem se esforçar para colher as frutas suculentas e vivificantes que pendem em cachos tentadores de seus ramos?Freemasons 'Monthly Magazine, 1863 [27]

À medida que o interesse aberto nas abordagens esotéricas da Maçonaria continua a aumentar, é reconfortante compreender que, longe de ser uma ameaça à fraternidade, esses interesses faziam parte – até certo grau, todos devem garantir – do próprio fundamento da Arte. Isso é verdade em todos os três sentidos da palavra, conforme a exploramos. A Maçonaria utiliza conteúdo esotérico porque alguns aspectos da Arte são privados.

A Maçonaria usa simbolismo e uma linguagem que só pode ser compreendida de forma gradual e variada. E pelo menos alguns maçons influentes estavam cientes, estudaram e adotaram certas teorias históricas do que hoje é chamado de Esoterismo Ocidental.

É verdade que – entre alguns círculos – uma abordagem esotérica tem um certo estigma a superar. [28] Mas não devemos entregar nossa herança filosófica por tão pouco. Nossos novos membros não estão reclamando que há filosofia demais na Maçonaria, ela é observada com mais frequência dizendo que se esperavam mais.

É hora de reabilitar esta palavra, “esotérico”? Pode não ser um passo tão difícil de dar. Afinal, a menos que acreditemos que cada pessoa compreende plena e completamente os graus no momento em que os experimenta pela primeira vez, já estamos na vizinhança geral de uma abordagem esotérica – porque estamos efetivamente dizendo: “Há mais aí, continue procurando.” Esse é um bom conselho para o Aprendiz mais jovem, o Mestre Instalado mais sábio e todos os demais. Estamos todos empenhados em um trabalho individual que deve ser executado em nossas próprias mentes, um processo profundamente pessoal de desenvolvimento gradual por meio de níveis progressivos de significado. Como William Preston descreveu nosso trabalho de forma tão poética:

O conhecimento deve ser obtido gradativamente, e não está em todos os lugares para ser encontrado. A sabedoria busca a sombra secreta, a cela solitária projetada para a contemplação; lá está ela entronizada, entregando seus oráculos sagrados: lá vamos buscá-la e perseguir a verdadeira bem-aventurança; pois embora a passagem seja difícil, quanto mais a buscamos, mais fácil se tornará. [29]

Novas perspectivas de compreensão maçônica são abertas quando abraçamos o fato de que o esoterismo é um elemento histórico da Arte, totalmente de acordo com o desígnio clássico da Ordem. Para muitos, um engajamento esotérico representa um dever maçônico vital. Eles acreditam que a Maçonaria hoje só tem a ganhar com uma abordagem esotérica revigorada que vê a rica tradição iniciática da Arte como o que mais seguramente foi projetada para ser: “um objeto de contemplação, que amplia a mente e expande todos os seus poderes; um tema inesgotável, sempre novo e sempre interessante.” [30]

* * *

Era uma vez um homem que vivia nas montanhas e era um estranho à civilização - ele plantava trigo e comia os grãos crus. Então ele desceu para a cidade. Um bom pão foi servido a ele. "O que é isso?" ele perguntou. “Pão, para comer!” eles disseram. Ele comeu e ficou satisfeito. Ele perguntou: "De que é feito isso?" e eles lhe disseram que era trigo. Em seguida, foi servido um bolo fino amassado em óleo. Ele provou e perguntou: "E agora isso, do que isso é feito?" Mais uma vez, eles disseram: “Trigo”. Por fim, trouxeram-lhe um doce saboroso em azeite e mel, digno de um rei. Ele perguntou novamente e obteve a mesma resposta. “Bem”, ele então se gabou, “estou acima dessas coisas; Eu como apenas o trigo que é a base de todos eles.” Por causa de sua atitude ignorante, ele permaneceria para sempre um estranho a essas delícias, que se perderam nele. É assim com qualquer pessoa que aprende os princípios básicos e depois para - que não consegue se dar conta das delícias que derivam da consideração e aplicação mais profundas desses princípios. - Zohar 2: 176 A – B

Uma versão anterior deste artigo apareceu em O Jornal da Sociedade Maçônica (The Journal of the Masonic Society), 2 (2008): pp 16–21.

1 – Joseph E. Morcombe, “Relatório do Comitê da Biblioteca da Grande Loja de Iowa,” Anais da Grande Loja de Iowa 17 (1900–01): p. 146.

2 – De Despedida aos Companheiros da Loja de Santo Jaime (“The Farewell to the Brethren of St. James’ Lodge ”) (1786).

3 – Sobre a vida pitagórica 17.72. A palavra “esoterick” entrou na língua inglesa em 1701 por meio de um resumo desta passagem na história seminal da filosofia de Thomas Stanley: “Os auditores de Pitágoras (quero dizer que pertenciam à família) eram de dois tipos, Exoterick e Esoterick: os Exotericks eram aqueles que estavam sob liberdade condicional, que se bem desempenhassem, eram admitidos como Esotericks. Pois, daqueles que foram a Pitágoras, ele não admitiu todos, mas apenas aqueles de quem gostava: primeiro, por escolha; e a seguir, por testes. ” (372) Para um compêndio útil de ensinamentos pitagóricos, incluindo o texto de Jâmblico, consulte A Cadeia Dourada de Algis Uždavinys: Uma Antologia da Filosofia de Pitágoras e Platônica (The Golden Chain: An Anthology of Pythagorean and Platonic Philosophy) (Bloomington, Ind: Conhecimento do Mundo, 2004).

4 – William Preston, Ilustrações da Maçonaria (Illustrations of Masonry). (Londres: Wilkie, 1801), p. 122.

5 – Thomas Milton Stewart, Ensinamentos Simbólicos, ou Maçônicos e sua Mensagem (Symbolic Teaching, or Masonry and its Message) (Cincinnati: Stewart & Kidd, 1917), p. 100.

6 – Preston, Ilustrações (edição de 1772), 13–4.

7 – Cfr. Albert Pike, Moral e Dogma (Morals and Dogma) (Charleston, SC: Supremo Conselho da Jurisdição do Sul dos Estados Unidos, 1871), onde se afirma não apenas que o modo esotérico de ensino foi adotado “para evitar perseguição”, mas ainda porque os símbolos provaram ser tão duráveis, a Maçonaria “sorri com os esforços insignificantes… para esmagá-la por excomunhão e interdição”. (211) Os símbolos foram escolhidos “não para revelar, mas para ocultar” (106) e, portanto, “Aquele que deseja compreender … deve ler, estudar, refletir, digerir e discriminar.” (107) “Aquele que deseja se tornar um Maçom realizado não deve se contentar apenas em ouvir, ou mesmo entender, os textos; ele deve, auxiliado por eles, e eles tendo, por assim dizer, traçado o caminho para ele, estudar, interpretar e desenvolver esses símbolos para si mesmo.” (22-3)

8 – Leo Strauss, Persecution and the Art of Writing (Nova York: The Free Press, 1952), 25.

9 – William Preston conforme citado em Colin F.W. Dyer, William Preston and His Work (Shepperton, UK: Lewis Masonic, 1987), 189. Ênfase acrescentada. Essas palavras foram importadas o mais tardar em 1797 para a Maçonaria americana; cf. linguagem muito semelhante em Thomas Smith Webb, Monitor da Franco Maçonaria (Freemason’s Monitor) ou Ilustrações de Maçonaria (Albany: Spencer & Webb, 1797), 51.

10 – Trabalho do Grau de de Aprendiz original de Preston, conforme citado em Dyer, William Preston, 207 (ênfase adicionada); cf. linguagem semelhante em Webb, Monitor da Franco Maçonaria, 57.

11 – Citado em Dyer, William Preston, 212. Ênfase adicionada. Em vários pontos de suas palestras, Preston parece identificar o membro que tem consciência esotérica usando termos como “maçom contemplativo”, “artesão diligente”, “estudioso realizado”, “artista experiente” e “artesão diligente”.

12 – Extraído de “The New Fairies,” em Uma Curiosa Coleção das Canções Mais Famosas em Honra à Maçonaria (Londres: Creake and Cole, 1731).

13 – Essa ênfase na responsabilidade do indivíduo de aprender e perceber corretamente os ensinamentos secretos por meio de um processo de iluminação é comparada à Maçonaria Americana em 1734. Ver S. Eyer, Os Segredos Essenciais da Maçonaria: a Visão de uma Oração da Maçonaria Americana de 1734 (“’The Essential Secrets of Masonry’: Insight from an American Masonic Oration of 1734),” Em Explorando a Maçonaria da Grande Loja: Estudos em Honra ao Tricentenário do Estabelecimento da Grande Loja da Inglaterra (Washington, DC: Plumbstone, 2017), 152–215.

14 – Plutarco, Moralia 379C.

15 – Provérbios 25:2.

16 – Veja especialmente seu Guia da Perplexidade 1:6B-7A e 2.65B-66B. Albert Pike, que estava familiarizado com o Guia, continuou particularmente apaixonado por este provérbio, usando-o (em latim) para concluir seu famoso Moral e Dogma.

17 – David Stevenson, As Origens da Franco Maçonaria: O Século da Escócia, 1590-1710 (The Origins of Freemasonry: Scotland’s Century, 1590–1710) (Cambridge: Cambridge University Press, 1988), 80–1.

18 – Antione Faivre, Acesso ao Esoterismo Ocidental (Access to Western Esotericism) (Albany: State University of New York Press, 1994), 5.

19 – James Anderson, As Constituições dos Franco Maçons (Londres: William Hunter, 1723), 1.

20 – Um resumo de propostas úteis para uma definição precisa de Esoterismo pode ser encontrado no artigo de Wouter J. Hanegraaff, Sobre a Construção das Tradições Esotéricas na Sociedade Ocidental e a Ciência da Religição (“On the Construction of ‘Esoteric Traditions'” em Western Esotericism and the Science of Religion”), editado por A. Faivre e W. Hanegraaff (Leuven: Peeters, 1998), 11–61; veja também a introdução do mesmo autor sobre esoterismo em O Dicionário de Gnose e Esoterismo Ocidental (The Dictionary of Gnosis and Western Esotericism) (Leiden: Brill, 2006).

21 – Curiosamente, tanto Albert Mackey quanto Albert Pike adotaram a primeira visão em seus trabalhos anteriores, enquanto mais tarde chegavam a posições mais próximas do último; apesar disso, eles são frequentemente descartados como acríticos. O oposto é realmente verdadeiro, pois eles estavam dispostos a reexaminar suas crenças profundamente arraigadas e amplamente publicadas.

22 – Veja a citação do Zohar após a conclusão deste artigo para um exemplo vívido do esoterismo judaico do século XIII. Para a invenção das palavras latinas cabalistæ e cabalici por Pico, consulte Iohannes Reuchlin, De Arte Cabalística (De Arte Cabalistica) (1516), 1Q.

23 Mesmo a noção de uma “filosofia atemporal” subjacente a todas as religiões do mundo pode ser encontrada já no primeiro século AEC, nos escritos de Filo de Alexandria, um judeu helenizado que vivia no Egito. Cf. Wilhelm Schmidt-Biggemann, Filosofia Perene: Esboços Históricos da Espiritualidade Ocidental no Pensamento Antigo, Medieval e Moderno (Philosophia Perennis: Historical Outlines of Wstern Spirituality in Ancient, Medieval and Early Modern Thought) (Dordrecht: Springer, 2004), xiv.

24 – Stevenson, Origens, 102.

25 – Ver Anderson, Constituições, 1-48.

26 – Pike, Moral e Dogma, 210. Pike eventualmente rejeitou a historicidade de uma linhagem ininterrupta, embora a ideia permanecesse parte do lendário ensino dos graus do Rito Escocês que ele propagou.

27 – Simbolismo e Maçonaria (“Symbolism and Freemasonry”), Freemasons ’Monthly Magazine 22 (1863): 242.

28 – É frequentemente observado que alguns que se autodenominam “esoteristas” são conhecidos por interpretações superficiais e tendenciosas. Parte da dificuldade aqui pode estar no fato de que muitos abraçam o esoterismo da terceira questão enquanto negligenciam o esoterismo do segundo tipo – ou mesmo confundem os dois. De fato, alguns abordam o Esoterismo Ocidental estudando as conclusões e ensinamentos publicados dos esotéricos do passado, às vezes enquanto desconectados das raízes tradicionais que formam a base do Esoterismo Ocidental – às vezes até rejeitando-os completamente. Isso pode resultar em interpretações desajeitadas, aparentemente inválidas e muitas vezes anacrônicas. No entanto, tal abordagem não deve ser identificada com a “investigação sincera e laboriosa” ou “estudo correto” recomendado nas primeiras fontes maçônicas como citadas aqui.

29 – Preston, Ilustrações (edição de 1772), 86-7. Preston derivou isso de uma passagem quase idêntica de um discurso proferido por Charles Leslie ao Vernon Kilwinning Lodge em Edimburgo, 15 de maio de 1741, cujo texto foi publicado em The Free Masons Pocket-Companion (Edimburgo, 1765), 162. Esta passagem forma a base da “admoestação amigável” ou obrigação de abertura encontrada em variações do ritual maçônico oficial; por exemplo, James Harper, Josiah Randall & Thomas F. Gordon (Eds.), The Ahiman Rezon (Filadélfia: Grande Loja da Pensilvânia, 1825), 188–89.

30 – Obrigações do Grau de Aprendiz original de Preston, citado em Dyer, William Preston, 188.

Rodrigo de Oliveira Menezes

M.'.M.'. da Loja Amizade, Trabalho e Justiça nº 36, Or.'. de Umuarama, filiado ao Grande Oriente do Paraná, exaltado ao Sagrado Arco Real pela GLPR e filiado a mais 5 corpos Superiores distintos (SC33PR, MEGCMARRFB, GGCCMI, SCFRMB e GCKFRMB-PR).

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